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Fallecimiento de la Dra. Annette López de Méndez

Foto de Annette López

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Mayra B. Charriez Cordero, Ph.D.
Decana

Nuevamente tengo la triste encomienda de dirigirme a ustedes para notificarles la partida del plano terrenal de la compañera, Dra. Annette López de Méndez. Realmente, nuestro corazón, ya dolido por la partida previa de otros dos amados miembros de nuestra comunidad colegial, parece desfallecer y no tener resistencia para aguantar este nuevo golpe. No obstante, tenemos que buscar en nuestro interior y en nuestro equipaje espiritual todas aquellas herramientas que nos permitan sostenernos en pie y ser columnas para fortalecernos unxs a otrxs. Somos una gran familia y el dolor profundo nos toca a todxs. Nos corresponde, pues, la solidaridad, el consuelo y el apoyo mutuo.

La Dra. Annette López Méndez obtuvo su doctorado en el área de investigación en enseñanza, currículo y ambientes de aprendizaje de la Universidad de Harvard. Anteriormente, cursó su maestría en educación preescolar y elemental de la Universidad de New York. Además, completó un Certificado de Estudios de Posgrado Avanzados de la Universidad de Stanford, en el Centro de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento, en el área de investigación, práctica y política en la educación.

En 1989, tras varios años como maestra montessori y posteriormente profesora en la Facultad de Educación, comenzó a laborar en el Centro de Investigaciones Educativas (CIE). Desde ese momento, dio inicio a tres décadas de ardua tarea, con continuos proyectos e investigaciones dirigidas a crear procesos innovadores para la formación de maestros de todos los niveles, destacándose principalmente la niñez temprana, su gran pasión. Ese mismo año fundó el Cuaderno de Investigación en la Educación, como órgano informativo del CIE, hoy, junto con Pedagogía, convertidas en Revista de Educación de Puerto Rico, de alcance internacional.

Se destacan, entre sus muchas actividades, el Proyecto para el Desarrollo de las Escuelas de la Comunidad Exitosas (ECOE), de 1995; el Proyecto Inducción: Una Visión Integradora del Desarrollo Profesional Continuo de los(as) Maestros(as), de 1998; y varias iniciativas que integraban las artes, las ciencias y la tecnología con el currículo de todos los niveles: elemental, intermedio y superior. Así, destacan títulos tales como Preparando los Maestros y Maestras del Futuro (2000-2002), Educación a Distancia para el Desarrollo Profesional de Maestros y Maestras en la Región Educativa de Culebra y Fajardo (2003-2004), e Integración de las Artes al Currículo: Proyecto para el Desarrollo Profesional de Maestros/as (2004-2005).

También trabajó con la comunidad de educadoras y educadores del área de inglés por casi una década, mediante un conjunto de iniciativas, de 2010 a 2017, agrupadas bajo English as a Second Language. Igualmente, colaboró con la educación en matemáticas mediante el proyecto MSP-San Juan (coordinado por el Dr. Omar Hernández de 2008 a 2011) y la educación diferenciada (del Dr. Jorge Maldonado en 2011-2012).

Entre los proyectos que más le apasionaron durante su prolífica carrera estuvieron: Coquí, Coquí: Lecciones Interactivas en Ciencia Ambiental, de 1999, un proyecto innovador multimedios, de los pioneros en distribuirse en CD-ROM, que destacaba los aportes del Dr. Rafael Joglar en el estudio del coquí puertorriqueño, y dirigido a maestros de ciencias de Puerto Rico, Estados Unidos y Latinoamérica; la adopción del Programa Innovador en Educación: Nuevos Ambientes para la Sustentabilidad Académica y Fiscal (PIENSA), un proyecto especial para las comunidades de escasos recursos de los residenciales de la zona metropolitana de San Juan. Y su magnum opus: el Proyecto ALCANZA, que por más de 15 años ha apoyado la Fundación Ángel Ramos. Con ALCANZA, y junto a un extenso grupo de colaboradoras y colaboradores de la Universidad de Puerto Rico y la sociedad en general, produjo una serie de talleres de capacitación, con módulos impresos y digitales en español e inglés, que incluyen infinidad de materiales para educadoras y educadores de la niñez temprana. Con este proyecto llegó, literalmente, a comunidades de aprendizaje de todos y cada uno de los municipios de Puerto Rico, varias comunidades hispanas de los Estados Unidos, y diversos países de Latinoamérica, como Argentina y Perú. Igualmente importante ha sido su participación en otro de sus proyectos de mayor envergadura: el Proyecto PASITOS (desde 2010) para el cual, junto a varios colegas de la Facultad de Educación, desarrollaron un minucioso instrumento para medir la calidad de los servicios que ofrecen los centro de cuido públicos y privados de todo Puerto Rico, con el fin de que estos reciban el apoyo necesario para convertirse en centros de educación de excelencia.

A través del CIE, logró establecer intercambios académicos e investigativos con varias universidades e instituciones, entre ellas la Universidad de Brown (Rhode Island), la Universidad Estatal Metropolitana de Denver (Colorado), la Universidad del Sur de la Florida y la Universidad de Cambridge (Inglaterra), así como también la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. Innumerables también fueron sus colaboraciones con el Departamento de Educación, el Departamento de la Familia y la Administración para el Cuidado y Desarrollo Integral de la Niñez (ACUDEN), el Departamento de Salud, el Departamento de la Vivienda, el Departamento del Trabajo y el Consejo Estatal sobre Deficiencias en el Desarrollo (CEDD).

Todos los proyectos que dirigió siempre culminaron con una publicación para divulgar sus logros de diferentes maneras. En ellas involucraba a todos sus participantes: desde los expertos, hasta los maestros y los estudiantes, estos últimos a los que siempre alentaba a investigar y publicar en todo momento.

Su deseo por mantenerse al corriente de las investigaciones en educación a nivel global la llevaron a participar de las reuniones anuales de la American Educational Research Association (AERA) e infinidad de conferencias y congresos a los que iba ya fuese como ponente o simplemente a escuchar y a establecer puentes de colaboración. Con ese mismo propósito auspició, por más de 30 años consecutivos desde el CIE, el Congreso Puertorriqueño de Investigación en la Educación, el Congreso Puertorriqueño de Revistas Académicas, y más recientemente el Congreso Estudiantil de Investigación y Creación en Educación, que este año vería su primera celebración internacional. Con estos eventos como vehículos se proponía que nuestra Facultad de Educación se mantuviera a la vanguardia del quehacer académico, con intercambios, colaboraciones y lazos académico-culturales con países de Hispanoamérica, Europa y los Estados Unidos.

Fuera del CIE, mantuvo estrechas colaboraciones con diversas organizaciones sin fines de lucro, entre las que se destacan, además de las ya mencionadas, el Capítulo de Puerto Rico de la National Association for the Education of Young Children (NAEYC, del cual fuera presidenta hace algunos años), el Museo de Arte de Puerto Rico y el Museo de Arte de Ponce.

Annette López de Méndez fue, siempre, una apasionada defensora de la Universidad de Puerto Rico, del Recinto de Río Piedras, de esta nuestra Facultad de Educación y la sociedad puertorriqueña en general. A ellas entregó su vida y toda su producción intelectual. Siempre, sus estudiantes fueron su mayor inspiración, a quienes dedicó todo su tiempo, con el mayor empeño y dedicación, en y fuera de la academia. Una educadora incansable, inspiradora.

Annette no estará físicamente con nosotroxs, pero sus obras en favor de la educación seguirán hablando por ella. Estoy segura que, cada uno de nosotrxs guarda recuerdos de esas grandes tareas y responsabilidades.

Reciban mi abrazo solidario y deseo de que el Creador sea fuente de consolación y esperanza en este difícil momento que tristemente nos ha tocado compartir.

¡Descansa en paz, compañera!


Circular Condolencias familia Dra. Annette López